Det finns inget enklare sätt att verifiera en stads kvalitet än att se hur den tillgodoser barns omedelbara behov av rörelse och lek. Om den fysiska planering begränsar deras behov är detta ett kvitto på dess begränsning. Ty vad är väl en stad som inte kan ge plats åt barns utveckling?

Det är så lätt att underkuva sig den fysiska planeringen, även om den stundom uppenbart begränsar det vardagliga livet. Ett videoreportage från BBC News (Shaw, 2017) visar på motsatsen. Här har Alice Ferguson varit initiativtagare till att låta lokalgatan i hennes bostadsområde bli lekplats.

I reportaget beskriver hon våndan över att barnen inte var ute så mycket eller rörde sig tillräckligt. Samtidigt såg hon den stora yta framför huset som inte gick att utnyttja då den var öronmärkt för trafik. Då fick hon idén att låta stänga av trafiken på gatan under några timmar varje tisdag för att ge plats åt grannskapets barn och vuxna för lek och umgänge.

Initiativet har bidragit till att barnen träffat nya vänner, samtidigt som de vuxna grannarna kunnat bekanta sig bättre med varandra. Grannarna ser själva detta som ett bra sätt att motverka övervikt och social isolering. Fler städer och grannskap inspireras av detta för att bepröva motsvarande koncept.

Jag fascineras av initiativet och genomförandet. Från att vara en barriär och klyfta mellan grannarna förvandlas gatan plötsligt till en lek- och mötesplats. Förädlingsprocessen sker överraskande nog med väldigt få medel. En ändring hos kommunen samt att ställa fram några bandymål som gränsdragning för bilarna var tillräckligt för att ge ett sånt otroligt mervärde.

Reportaget sätter fingret på en öm punkt i samhällsplaneringen, den att bilens rörelsefrihet ständigt värderas högre än barnens rörelsefrihet. Detta leder till passivisering, oro och apati hos barn, då deras omedelbara närhet inte är lekbar. De gräsrotsinitiativ som ploppar upp som blommor ur asfalten ter sig därmed så oerhört hissnande och vackra, även om resultatet enbart handlar om några få timmar i veckan.

Referenser

Shaw, D. (2017) One woman’s simple recipe for a happy street. Hämtat från BBC News: http://www.bbc.com/news/av/magazine-42053863/world-hacks-one-woman-s-simple-recipe-for-a-happy-street den 4 december 2017.